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聰明人的笨功夫

2015-03-04 17:22:59
人們常說:宰相肚裡能撐船。當宰相就需要包容,包容必須有肚量。包容其實正是“糊塗”的本義,和泥水而塗之,就是“糊塗”。

說起糊塗宰相,人們最容易想起來的,就是西漢時的丙吉了。路邊有人鬥毆死傷,他不管;碰到一頭牛在喘息,他偏要去問。屬下認為他可能犯糊塗了,提醒他:“您這樣做不是貴畜而賤人嗎?”丙吉回答:“民斗相殺傷,長安令、京兆尹職所當禁備逐捕,歲竟丞相課其殿最,奏行賞罰而已。宰相不親小事,非所當於道路問也。方春少陽用事,未可大熱,恐牛近行用暑故喘,此時氣失節,恐有所傷害也。三公典調和陰陽,職當憂,是以問之。”

丙吉的意思是,老百姓鬥毆,這件事是長安令、京兆尹這樣的官管的。宰相只是根據這些官一年總的政績進行考評,奏請皇帝實行賞罰就行了,用不著親自過問。而現在季節還不到大熱的時候,牛喘息可能是節氣失調,而節氣失調又可能導致災荒,這才是宰相份內應該管的。

可見丙吉這個人,只是看起來糊塗,其實並不糊塗。

漢宣帝是武帝的曾孫子,衛太子劉據的孫子,小時候因為受衛太子劉據巫蠱案的牽連,被關在長安監獄里。當時丙吉正好負責審理這個案子,知道有隱情,對皇曾孫特別照顧,派了幾名女犯人專門哺育他。漢武帝病了,聽方士說,長安監獄里有天子氣,於是下令把監獄里的犯人都處死,當然也包括皇曾孫。使者夜間到監獄,被丙吉擋在門外。他說,無辜的人尚且不應該被殺,何況皇曾孫呢?僵持到天亮,使者沒有辦法,回去向武帝復命。武帝此時已過了心血來潮那股勁兒,聽說是丙吉這樣做的,也就不追究了,並且大赦天下。皇曾孫這才算保住了性命。

宣帝即位后,並不知道丙吉保全過自己的性命。丙吉自己也從來不說。後來有一個宮廷里參與其事的婢女,把這事講了出去,宣帝這才知道丙吉對自己有這樣的大恩,所以歷史上評價丙吉,說他“為人深厚,不伐善”。就是甘當“無名英雄”,不炫耀自己的功勞。

丙吉於皇帝有救命之恩,卻不肯讓皇帝知道,算不算糊塗,其實並非如此,反而可以說是丙吉精明的地方。霍去病是武帝時的名將,武帝死後,霍去病的兄弟霍光為大將軍,手握兵權,主持朝綱。漢宣帝就是他擁立的。對宣帝來說,霍光也是有大恩的。但是霍光死後不久,宣帝就將霍氏家族的人全部處死,一個不留。連司馬光都感嘆說:“遂使家無噍類,孝宣亦少恩哉!”可見皇帝是隨時可以翻臉無情的,雖有大恩於皇帝,一旦獲罪,仍不能免死,正是“伴君如伴虎”。

丙吉雖然沒讓皇帝知道自己曾有恩於他,只憑他自己的努力,也已經當上了宰相,位極人臣,無以復加了。就算皇帝知道有恩於自己,又能怎樣呢?也無法給他更高的官做。何況這樣大的事,朝廷里知道的想必不止一個人,就算自己不說,就算那個婢女不說,總會有別人會告訴皇帝的,用不著發愁功勞被埋沒。出自他人之口,豈不是能使自己忠厚的形象更加豐滿?

為人處世,是精明一點好,還是糊塗一點好?各人有各人不同的答案。但在實際生活中,精明是多數人所追求的,而糊塗是多數人所力圖避免的。但是,只想避免不 見得就避免得了,所以常常有“弄巧成拙”的尷尬時候。既然弄巧反而成拙,不如當初索性糊塗一些,還可以少一點弄巧不成的難堪。

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